天文学家发现4.2光年外类地行星

2016-08-26 08:34:03   评论(0
来源:温州商报         字号:T T
摘要:一个国际团队24日在英国《自然》杂志网络版上发表报告说,他们通过长期观测发现,一颗环绕比邻星运行的行星可能具有适合生命繁衍的环境。

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比邻星视角,这是一张由艺术家创作的比邻星视角地表模拟图,我们可以在地平线上看到壮丽的比邻星。
 

一个国际团队24日在英国《自然》杂志网络版上发表报告说,他们通过长期观测发现,一颗环绕比邻星运行的行星可能具有适合生命繁衍的环境。比邻星是距太阳系最近的恒星,或许在不久的将来人类能够发射探测器到这颗潜在宜居行星上探索生命痕迹。

比邻星位于半人马座,是一颗红矮星,距离太阳系约4.2光年。由于其表面温度较低且颜色暗淡,人类无法用肉眼观测到这颗“邻居”恒星。

来自英国、美国、法国、德国、智利等多国研究人员组成的国际团队利用欧洲南方天文台望远镜及其他机构设施观测发现,比邻星附近有行星运行的痕迹;随后的多次观测最终证实这颗名为“比邻星b”的行星确实存在。

“比邻星b”是迄今发现的太阳系外距地球最近的可能存在生命的行星。研究人员在报告中说,“比邻星b”质量约为地球1.3倍,环绕比邻星的公转周期是11.2天。由于比邻星表面温度远低于太阳,“比邻星b”仍被认为处在宜居带上,其表面温度理论上适合液态水存在,上面或许存在生命的繁衍。

研究团队表示,这次发现只是一系列天文观测的开端,未来将利用现有以及新一代大型天文望远镜继续探寻潜在宜居行星,而“比邻星b”是重点观测目标。

欧洲南方天文台将发现“比邻星b”存在的证据描述为“划时代发现”。安格拉达-埃斯屈德说,希望这一发现能够鼓励未来数代人继续探寻太阳系外可能存在生命的新世界。

去年发现的开普勒-452b被认为是与地球最相似的系外行星,但距离地球1400光年,几乎没有机会抵达,而围绕比邻星运行的这颗系外行星距离地球只有4.24光年。即便如此,以人类现有技术,去比邻星旅行来回也得17万年。

综合新华社


网络编辑:王芳芳

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